《分析》苹果收购Beats奏响强音,面向未来布局流媒体音乐 / 5 years ago《分析》苹果收购Beats奏响强音,面向未来布局流媒体音乐2 分钟阅读路透旧金山/洛杉矶5月18日 - 十几年前,乔布斯祭出其标志性的“现实扭曲”大法,威逼唱片公司在苹果 当时刚刚创立的iTunes数字商店出售歌曲,而苹果为下载每首歌的定价仅为0.99美元。 风水轮流转,如今苹果被迫签署了一项协议,而且这交易看上去远非稳赚不赔。 根据三位了解苹果想法的消息人士,苹果料将最早在本周宣布同意以32亿美元购买Beats Electronics。后者为流媒体音乐服务和耳机制造商,由传奇音乐制作人Jimmy Iovine和说唱明星Dr Dre创立。 此前,网路音乐服务公司Pandora Media 与Spotify已宣告率先开启流媒体音乐革命,而苹果的回应则步履蹒跚--其八个月前才刚刚推出iTunes Radio。 “相比Spotify,苹果大概落后了两年,他们需要提供流媒体音乐服务,”Venrock Capital的数字音乐投资人David Pakman称,他也是苹果音乐集团(Apple's Music Group)的联合创始人。 三位消息人士中有两位表示,随着数字音乐下载量下滑,唱片公司向苹果施压,要求其在流媒体音乐方面加大力度。消息人士称,唱片公司希望,苹果能将Beats Music培养成为Spotify等流媒体音乐服务的强劲竞争对手。 “唱片公司希望苹果提供优质服务,”一位消息人士说,“他们希望...通过流媒体来赚钱。”这位消息人士像其他人一样,未获得就此事发表公开言论的授权。 消息人士称,最近几个月,主要唱片公司对苹果iTunes Radio的表现愈发不满。现在,流媒体音乐订阅是音乐行业增长最快的营收来源,但苹果在这方面却鲜有进展。 根据国际唱片业协会(IFPI),2013年流媒体音乐订购金额跳升51%至11亿美元,而消费者在音乐方面的总支出为150亿美元。同时,数字音乐下载收入减少了2.1%。 每位用户花在流媒体音乐服务上的费用要高于音乐下载服务。一位消息人士说,一个优质客户每年会花25-35美元来购买音乐,但流媒体音乐服务的订阅用户每个月就会花费9美元或更多,相当于每年花费超过100美元。 唱片公司会从每次流媒体服务中收取一部分版税,消息人士称,该业务的单位用户平均营收要高于单纯的数字音乐销售。 苹果、Beats以及唱片公司华纳音乐和Sony Music Entertainment拒绝发表评论。Universal Music Group的发言人未对置评请求做出回应。 **关系改变** 买下Beats之后,苹果不但可取得极具发展前途的音乐流媒体服务,还拥有了一个人脉广泛的高层团队以及高利润率的硬件(硬体)。但高昂的收购代价,意味着苹果20年来并购出价大多在数亿美元的时代也就此结束。 部分华尔街分析师对苹果欲收购Beats感到不解。就算流媒体服务成长迅速,但在整体音乐服务市场也只占一小部分。如果唱片公司不同意降低版税,那幺像Pandora或Spotify等公司一样,苹果的流媒体服务想赚钱就有点难了。而且Pandora和Spotify总计已经有9,900万活跃用户,Beats还落后了他们好几年。 然而行业消息人士说,唱片公司支持苹果的事实,代表了双方以往时常公开对立的关系开始松动。iTunes在2001年引进的单曲点购模式,已让唱片公司营收锐减,因为消费者无需再购买整张专辑。 如今,唱片行业也深信流媒体服务才是未来,但它的兴起并非一帆风顺。行业消息人士说,他们每12-15个月就得和Spotify与Pandora等公司进行授权谈判,而且过程并不容易。 目前还不清楚苹果拥有的Beats会要求哪些条件,不过苹果确实手握一张谈判王牌--拥有8亿会员的iTunes。 “iTunes在数字下载方面位居榜首,”Roc Nation的经理Daniel Weisman称,“如果iTunes可以使用户基础向流媒体订阅用户转变,那对每个人来说都将是个巨大的成功。” 一家音乐出版公司人士称,唱片公司喜欢Beats,因为它“来自音乐行业内部”。让Iovine加入董事会,将让苹果在谈判桌上握有重要的筹码。据两位消息人士透露,他可能离开Interscope Records并加入苹果。 苹果通常不会率先进入某个市场,而是一边等待时机,一边观察先行者的表现。一名熟知苹果想法的消息人士表示,自Beats Music从1月推出以来,苹果一直都在观察它的订户增长速度,并对其首周就能每日增加约1,000名订户印象深刻。 “谷歌、YouTube、Spotify等公司都在致力于流媒体音乐,”与Iovine和苹果iTunes团队密切合作的Interscope Records前数字音乐副总裁Andrew Mains称。“如果苹果能够通过收购Beats在未来的音乐发行行业占据主导地位,那幺就将继续在这一领域称霸。”(完) (编译 石冠兰/杜明霞/李婷仪/许娜;审校 朱晓军/徐文焰)